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長頸鹿來的那一天是一本跟動物園有關的書,它同時也榮獲日本2013MOE繪本書店大賞的第二十六名。MOE繪本書店大賞是什麼?它是由日本MOE繪本雜誌,每年針對全國一千二百名擔任繪本專賣店.書店童書區的工作者進行問卷調查,由這群人票選出年度出版最值得推薦的三十本圖畫書。該活動已經持續了六年。

在台灣,其實也有類似的活動。2013年底,誠品書店由台港五十家門市、一千三百名門市工作者,以職人的角度票選出2013年度出版的必讀之書。結果榮獲「最想幫孩子說服爸媽買」的書是親子天下出版的《這不是我的帽子》。

舉凡名單與獎項,除非是一翻兩瞪眼的比賽,否則結果總是見人見智,不過至少能做為選擇上的參考。

回到長頸鹿來的那一天。本書是依據真實事件改寫,故事起因於北海道釧路市動物園內因為沒有長頸鹿,讓入園參觀的孩子甚感疑惑,並發出「真希望可以看到長頸鹿啊~」的聲音,而釧路市的市民團體Childs Angel為了達成孩子們的願望,自20125月開始發起購買長頸鹿的募款活動,短短不到一年的時間便達成募款目標…。

本書的小男孩健篤(けんと)非常喜歡長頸鹿,可是動物園裡原本飼養的希里子(キリコ)因為年紀太大已經死了,使得長頸鹿區的柵欄內變得空蕩。柵欄外雖然貼著「在長頸鹿來之前,敬請耐心等待」的告示,不過去了動物園多次的健篤,卻始終沒有見到新的長頸鹿,不禁開始懷疑長頸鹿真的會來嗎?。

有一天,再度徘徊在長頸鹿區的健篤巧遇動物園長,忍不住把心中的疑問對他說,園長回答:「即將來釧路動物園的長頸鹿,是隻來自美國的小鹿,而且秋天的時候就可以看到了。」。健篤聽完這番話,露出難得笑容,不過園長旋即說出心中的擔憂。

擔心什麼?不曾在動物園工作過的人,恐怕很難猜想的到。「長頸鹿會坐飛機來,但是你有想過,牠要怎麼坐嗎?」園長問。長頸鹿的平均身高約五公尺,要牠一整天一直待在狹小的機艙內,根本是活受罪,而且「若是運送途中身體狀況欠佳,也有可能造成死亡」園長繼續補充。

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立場不同,果然考慮事情的角度不同,平常人如我們,看到動物園裡可愛的動物同時,壓根不會想到背後這些問題。

原本生長在溫暖氣候的長頸鹿,來到這麼冷的地方,適應之前過得十分辛苦;此外又要和母親分開…」園長說道。釧路市動物園位於北海道東部,是日本位置最東的動物園,其寒冷不言可喻。氣候的適應問題,再加上與親人分離,別說動物了,人類恐怕都受不了吧。而且這樣的酷寒與分離,不是一朝一夕,而是來園之後的每一天,是一輩子。

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而且除了即將來園的小長頸鹿,動物園裡有多少動物是忍受著和母親分開的事實到這裡的呢?(這個觀點應該很容易得到小朋友的共鳴吧!)

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如此看來,動物的照顧確實大不易。不過同時也是動物保育員的園長,還是想繼續在這裡照顧長頸鹿,原因何在?「我總是一邊照顧動物,一邊覺得生命真是太神奇了。努力想要活下去的生命,會發出閃耀的光芒。就連已經死掉的希里子,縱使從千里之遙來到這麼冷的地方,生前還是一直精神抖擻地活著。我希望能讓大家看到動物們堅強活著的樣子。我很喜歡這裡的動物。我思考該給牠們吃些什麼呢?或者想著牠們要怎麼睡覺好呢?若是有動物生小寶寶了,一定會非常可愛,然後我也跟著高興起來!」園長娓娓道來。

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這不就是工作的意義嗎?投入的過程中難免受挫、會面臨挑戰,不過若是認清了工作的本質,還是甘心為它付出,且付出所得到的愉悅遠勝過付出當下的辛勞,那麼那些挫折與挑戰都算不上什麼了。

在那之後,健篤熱衷鑽研長頸鹿的學問,還偷偷幫小長頸鹿想名字。後來長頸鹿到底來了沒?書的最後一頁只說「快了」,便畫下句點─因為本書的出版日期是20138月,此時小長頸鹿尚未來到釧路市動物園。不過後來從釧路市動物園的網站得知,同年9月底,小長頸鹿小天(スカイ君)已被送到該動物園,10月中旬也正式在眾人面前亮相,整個事件算是告一段落。

至於為什麼會有書店工作者對這本書投下MOE繪本書店大賞的一票呢?有人對於本書給予孩子足以想像事件後續發展的結局十分喜歡,有人則是喜歡繪者可愛的畫風,我則是對動物園園長那番工作的真情告白十分喜愛,算是本書貼近真實生活之外令人讚賞之處。另,作為介紹動物保育員工作的繪本,其實也頗為合適。

 

書名:長頸鹿來的那一天

作者:志茂田景樹

繪者:木島誠悟

出版社:ポプラ社

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